D’où vient la tradition de fêter son anniversaire ?

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On le fait sans y réfléchir, c’est évident, il faut fêter son anniversaire chaque année ! Mais d’où vient cette tradition ?

Un peu d’histoire sur la fête d’anniversaire

A l’origine, la célébration de l’anniversaire était censée assurer pour la personne une année sans soucis (protection contre les démons).

Dans l’antiquité païenne, le jour de naissance fait l’objet d’une célébration régulière sous la forme d’un « rite religieux privé et public ».

Cupcake anniversaire

La célébration des anniversaires est devenue plus courante sous l’empire romain, avant d’être mise de côté pendant le moyen-âge, notamment sous l’influence de l’Eglise car ce rite a des origines païennes et faisait concurrence au culte des saints du jour.

A partir du XIXe siècle, on célèbre régulièrement son anniversaire, notamment dans la bourgeoisie, puis parmi les masses populaires. Encore aujourd’hui, on ne fête pas son anniversaire partout dans le monde (les témoins de Jehovah notamment ne fêtent pas leur anniversaire).

Evolution de la tradition de fêter son anniversaire

La tradition de fêter son anniversaire est ancienne et remonte à des civilisations anciennes. Cependant, elle a évolué au fil du temps et peut varier d’une culture à l’autre. Voici quelques éléments clés de l’histoire de la tradition de fêter son anniversaire :

  1. Les origines antiques : Les premières célébrations d’anniversaires connues remontent à l’Antiquité. Dans la Grèce antique, les anniversaires étaient souvent célébrés en l’honneur des dieux et des déesses. En Égypte ancienne, les pharaons célébraient leurs anniversaires en tant que manifestation de leur divinité.
  2. Tradition des gâteaux et des bougies : L’usage des gâteaux d’anniversaire et de bougies remonte à l’ancienne Grèce. Les Grecs croyaient que la fumée des bougies transportait les vœux et les prières vers les dieux. Les bougies étaient allumées sur le gâteau d’anniversaire pour symboliser la lumière de la vie.
  3. L’influence du christianisme : Dans le christianisme, les premières célébrations d’anniversaires étaient liées aux saints et aux martyrs. On célèbrerait les anniversaires des saints comme une fête religieuse.
  4. Évolution vers les célébrations familiales : Au fil du temps, la célébration des anniversaires s’est étendue aux membres de la famille et aux amis. Les célébrations d’anniversaires sont devenues des occasions pour réunir les proches, offrir des cadeaux et partager un repas spécial.
  5. Commercialisation moderne : Aux États-Unis, la commercialisation des anniversaires a été renforcée au XXe siècle par des entreprises et des fabricants de cartes de vœux. Les anniversaire

Le saviez-vous sur les anniversaires ?

  • Au Québec on ne dit pas « joyeux anniversaire » mais on souhaite « bonne fête ». Le mot anniversaire est réservé aux évènements : ex. le 3ème anniversaire d’un blog.
  • En Amérique du sud on casse une piñata remplie de cadeaux et de bonbons lors de son anniversaire.

Bougies d'anniversaire

  • Dans certaine religions la fête d’anniversaire n’est pas reconnue comme une fête mais n’est cependant pas interdite, à part dans les pays à la tradition plus rigoriste.
  • Dans la ville de Cachan, on a pour habitude de fêter son anniversaire 3 jours après la date.
  • La tradition du gâteau d’anniversaire vient du fait qu’au moyen-âge, la mortalité infantile était très élevée. On vivait donc chaque anniversaire (surtout durant l’enfance) comme une nouvelle étape de franchie, on mettait alors les bouchées doubles pour fêter ce jour.

L’anniversaire c’est quoi ?

Un anniversaire est la célébration annuelle de la date à laquelle un évènement marquant s’est produit, le plus souvent il s’agit de la naissance d’un individu mais il existe différents types d’anniversaire :

  • Anniversaire d’un évènement historique (on parle alors de commémoration)
  • Anniversaire d’un élément matériel (construction d’un bateau, d’une machine etc.)
  • Anniversaire de mariage (noce de coton, note d’argent…)
  • Anniversaire d’une rencontre
  • Anniversaire de la naissance d’un individu
  • Anniversaire de la disparition d’un être cher

L’anniversaire de la naissance d’un personne et la célébration la plus répandue dans nos cultures. Le jour anniversaire de la naissance d’une personne est fêté par ses proches qui vont se réunir et lui offrir des cadeaux. Un Gâteau d’anniversaire couvert du nombre bougies correspondant à l’âge de la personne, est souvent offert pour célébrer l’anniversaire. Les convives se partagent le gâteau et le dégustent ensemble pour fêter l’évènement.

Les anniversaires dans chaque pays

Les anniversaires sont célébrés de différentes manières à travers le monde, avec des traditions, des coutumes et des significations variées. Voici quelques informations importantes sur la manière dont les anniversaires sont célébrés dans différentes régions du monde :

  1. Chine : En Chine, les anniversaires sont souvent célébrés avec des repas en famille. Les bougies sur le gâteau d’anniversaire sont souvent placées en nombre paire, car les bougies impaires sont associées aux funérailles.
  2. Japon : Au Japon, l’âge de 20 ans (Seijin no Hi) est une célébration spéciale pour les jeunes adultes. Les enfants reçoivent de l’argent en signe de chance. La tradition veut que les gens mangent des gâteaux spéciaux appelés « chiffres rouges » pour leur anniversaire.
  3. Mexique : Les anniversaires au Mexique sont souvent célébrés avec une piñata, un gâteau et de la musique. Les enfants ont l’habitude de recevoir des coups sur la piñata jusqu’à ce qu’elle se casse, révélant des bonbons et des cadeaux.
  4. Russie : En Russie, la tradition veut que l’on tire sur une bougie allumée sur le gâteau d’anniversaire, et le souhait ne se réalise que si la bougie s’éteint d’un seul coup d’haleine.
  5. Allemagne : En Allemagne, il est de coutume de mordre dans une tranche de pain le matin de son anniversaire, et si la première bouchée tombe sur le sol, cela porte chance.
  6. Inde : En Inde, certaines régions célèbrent le jour d’anniversaire du saint patron de la famille. Il est courant de visiter un temple et d’offrir des dons aux nécessiteux.
  7. Brésil : Au Brésil, les anniversaires sont souvent marqués par une grande fête avec de la musique, de la danse, et un gâteau d’anniversaire. L’invité d’honneur peut s’attendre à recevoir des embrassades et des bandes amicales.
  8. Égypte : En Égypte, il est de coutume de casser un œuf cru sur la tête de la personne célébrant son anniversaire pour lui porter chance.
  9. Grèce : En Grèce, le prénom est célébré plutôt que la date de naissance, ce qui signifie que chaque personne a une fête spéciale en l’honneur de son saint patron.
  10. États-Unis : Les anniversaires aux États-Unis sont souvent célébrés avec des fêtes, des gâteaux d’anniversaire, des cadeaux et des chansons, notamment le célèbre chant « Happy Birthday to You ».

Ces informations montrent la variété des coutumes d’anniversaire à travers le monde et soulignent l’importance de la célébration de la vie et des étapes importantes dans la plupart des cultures.

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